「內容塑造形式。」

不管是什麼樣的作者和作品到來——一幀良好教養的照片,和一幀粗糙的。從敘事的命題介入,拔擢各式素材,視覺的、空間的、文學的、政治的;出版者、創作者、設計師、藝術家各自盤旋然後接近,進行生產與再製。這是 MACK 生產一本書的方式。

出版在此,有機而不具規則。MACK 以經驗每一件攝影作品本身的直覺,為作家與藝術家捏塑另一種可見亦不可見的形狀,藉由創辦人 Michael Mack 早期於藝廊的工作經驗,以策展角度為藝術家、作家、攝影師編制一套論述。在工作室裡,有一方空間讓藝術家和設計師一起進駐工作,進行密集討論數日後,又各自消失。「我們給事情時間。」Michael Mack 說。MACK 讓創作者與藝術家對自身的作品進行不間斷的提問。攝影制書,從來不是「照片少一點」、「字拿掉一些」;MACK 要作者帶著這些質疑,把作品領往更遙遠的地方。

Michael Mack 是法律出身之人,因為對視覺藝術的喜愛,在事務所待上一段時日後便轉往視覺文化領域的研究所學習。他開始嘗試寫作與策劃展覽,也到畫廊工作,幫忙藝術作品的交易和買賣。他很快在鈔票裡頭發現他無意於成為一名商人。到了 90 年代中期,他在 AA(英國建築聯盟學院)策劃了一場關於建築與攝影在德國歷史文本中的關係,而後他遇見了德國出版人 Gerhard Steidl 並為他工作;他鍾情於紙本與書,鍾情於在如此的數位洪流之中書本能傳遞的訊息仍然滿目不可取代。數位時代與電子通路的崛起,對 Mack 來說是一個再也不能更好的,嘗試不一於傳統的機會。

出版不是商店、書寫與攝影一樣重要。無意成為大型出版社,每一段制書的從無到有,練土到入窯,都是珍貴的過程。Mack 在爬梳想要為他們進行制書的藝術家作品之時,喜愛如 Allan Sekula、Joan Fontcuberta、Luigi Ghirri 習於書寫之人。他們讓論述與創作並行,並且藉由書寫,讓年輕的後輩有更多觸碰的範圍。

內容塑造形式,如果有一種出版,有機並且自然。

位於英國倫敦的出版社 MACK 設立於 2011 年,創辦人 Michael Mack 早期於德國老牌藝術出版社 Steidl 擔任總監,與 Gerhard Steidl 共事超過 15 年;憑藉著對出版的熱愛,最初於 2004 年時以 steidlMACK 出版社之名創立,成為 Steidl 之下的子出版社。在過往的經驗當中累積了大量專業知識,與藝術家、作家、策展人共同編輯與製作眾多高品質的書籍。

在成立 MACK 出版社後,Michael Mack 透過獨特的視角與豐富的經驗,以策展的角度來為攝影書的展現方法提供了一個全新觀點,注重內容與脈絡編輯每一本書,最終透過不喧賓奪主卻恰到好處的完美裝幀設計,為攝影書 —— 甚至可說是全世界書籍發展史,提供了截然不同的新領域。出版社每年出版約莫 20 本書,這些書籍皆在海內外獲獎無數,於國際間擁有高度評價,並持續地發揮其獨特的影響力。

2012 年催生了「First Book Award」,為一個攝影出版獎項,針對以前從未出版過任何書籍(不包含自費出版)的藝術家們其作品進行評選,遴選一名。獲獎者將由 MACK 進行出版,旨在培養與獎勵新銳攝影師,並聚焦作品裡散發的能量。此獎項獨出機杼,卻也是十足冒險,因為新銳攝影師在市場上的接受度是充滿問號;但同時也展現出 MACK 的創新與進取精神。榮獲「First Book Award」並出版過的書籍包含 Paul Salveson《Between the Shell》、Joanna Piotrowska《FROWST》、Ciarán Óg Arnold《I went to the worst of bars…》、Sofia Borges《The Swamp》、Emmanuelle Andrianjafy《Nothing's in Vain》、富安隼久《TTP》⋯⋯以每年一書的進度持續發表中。

有別於傳統出版產業單純圍繞著商業市場來進行內容考量,MACK 自居為「一間以出版社為型態的藝廊」,他們眼裡的藝術家作品並不等同於只是一本書,而是考量整體藝術家生涯,並嘗試與他們的職業生涯建立穩固縝密的關係,推進彼此向前的動力。因為拍一張好照片並不是太困難的事,然而將作品編輯成冊就是一個大學問,MACK 為藝術家提供一個最大化的支點,從中突顯作品個性。也因此從傳統的出版模式跳脫,成為開拓疆界的先鋒者。

「攝影書是藝術家一段生命中的載體。」—— Michael Mack

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