一度作為世上人口最密集的社區,香港九龍城寨曾被冠上「罪惡之城」之名——高低不一卻亂中有序的僭建物,築起巨大立體迷宮;陽光難以抵達地面,而孩子們卻在天台自在玩樂,三萬多人於此密集空間前舖後居。如今,這片神秘之域已被拆除,然而遺留下的城市傳說,仍持續發散誘人氣息,使人意圖一探究竟。

1987年,香港政府宣布清拆城寨。加拿大攝影師Greg Girard、英國建築師Ian Lambot因而踏入其中,欲記錄下其最後歲月;此拍攝計劃直至1992年結束,亦是最後一名居民遷出時日。由Ian Lambot主要拍攝九龍城寨的建築結構與大廈景觀,而Greg Girard捕捉居住於此之人物特寫及生活面貌,1993年兩人合著出版《City of Darkness: Life in Kowloon Walled City(黑暗之城:九龍城寨的日與夜)》。

「儘管城寨有其令人畏怯的缺點,但當中的建造者和居民卻成功創造出,就連現代建築師利用大量資金和專業知識都未必能夠擁有的東西:這座城市並非一座『有組織的巨型建築』,沒有已固定的生活基準賦予居⺠,而是因應用戶不斷變化的需求,從供水到宗教的各類需求逐步滿足,還營造出屬於這個單一巨大體的溫度和親密度……」作為一部攝影集兼訪問集,此書對九龍城寨的神話提出了質疑,並逐步探討非凡建築其發展背後的真相。

距離城寨被清拆將近 30 年,增訂版《City of Darkness Revisited》在2014年推出,當中收錄許多過去未曾發表的照片、歷史影像及文件,以及香港作家兼記者Fionnuala McHugh的延伸文章,完整揭示了九龍城寨全貌。