端島是一個位於日本西南端的小島,距離九州長崎港約 20 公里。因它的外型和三菱重工建造的戰艦土佐號相似,因而被稱作軍艦島。十九世紀工業化浪潮中,在島上發現了煤層,由三菱財閥經營採煤的業務。在煤礦的周圍,建有由鋼筋混凝土建成的住宅群,工人定居在島上,人口急遽增加,小礦島迅速成為一個現代化的小城市。

在 1950 年代,軍艦島成為世界上人口密度最高的地區,而人口最多的時期是在 1960 年,共有 5267 人居住,人口密度是當時東京特別區的九倍。島上除了有礦場施設外,還有住宅、學校、店鋪、醫院、寺院、電影院、理髪店等。端島的煤礦於 1974 年 1 月關閉,所有的居民於同年離開,出入的港口被封閉,從那時起,該島成為今日世界著名的鬼城。

來自巴黎的攝影師組合 Yves Marchand 與 Romain Meffre 於 2008 與 2012 年分兩次進入端島拍攝了島上的現況,書中的歷史照片則由伊藤千行所拍攝。

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