美國紀實攝影師Alec Soth,1969年出生於明尼蘇達州,曾發表超過25本以上的攝影集,包括《Sleeping by the Mississippi》(2004)、《Niagara》(2006)、《Broken Manual》(2010)、 《Songbook》(2015) 以及《I Know How Furiously Your Heart is Beating》(2019) 等。為馬格蘭攝影通訊社成員之一。

紐約時報藝評家Hilarie M. Sheets曾述Alec Soth為擅長牽引陌生事物相遇的攝影師,以拍攝孤寂者和夢想家為名;英國衛報藝評家Hannah Booth則表示他以傾斜地、踩在節拍之外的照片,拍攝出摩登時代的美國風景。英國電訊報(The Telegraph)更讚譽為「美國社會與地理景觀最偉大攝影師」。

「比起稱為紀實攝影,反而更適合將之比喻為一個根據真人真事所改編的奇幻小說來得貼切。」Alec Soth曾如此自述。一直以來善於執行具有敘事性的攝影計畫,遊走各地紀錄下種種故事。作品常以平凡的社會光景為主題,透過人物的連結,衍生出各種具有緬懷、憂愁甚至帶有敏感的情緒。藉由大畫幅相機拍攝,將這些各自獨立的影像串起,最終建構出一個平衡的新世界。其作品的獨特性,引導觀者進入了孤獨、渴望與冥想的心境。

1999年,即將進入30歲的Alec Soth放下原本的工作,開始了公路旅行。從家鄉明尼亞波利斯啟程,沿著密西西比河畔一路向南直抵墨西哥灣,試圖喚起人們了解這個社會所存在的真實裂縫。費時三年累積匯集而成一系列作品《Sleeping by the Mississippi》,描述著關於時間、關於漫遊、關於逃離。捕捉著被邊緣化下的真實,呈現出人們、景觀與居家風景。這些瑣碎的形象在看似平淡的畫面裡遺留下一縷抒情,彷彿緬懷流金歲月,又或是暗示漂泊與迷失。

最初將作品自製印刷成冊,爾後由德國藝術出版社Steidl正式出版。同年Alec Soth更受邀於惠特尼雙年展展出,自此開始他的活躍藝術家生涯。《Sleeping by the Mississippi》其富有詩意的敘事風格與不受呆板的概念所束縛,一個非典型的美國公路漫遊,進而成為攝影史上別具重要的一冊經典。

在此之後,Alec Soth持續將視野逐著水流,延向美國另一標誌性地標「尼加拉大瀑布」。橫跨美加兩邊境,拍攝了超過兩年的時間,完成第二部作品《Niagara》。

藉由拍攝早期美國蜜月熱門地點「尼加拉」,描寫那些50年代汽車旅館封塵的激情與熾愛。看似浪漫的主題,Alec Soth沒有透過愉悅婚禮與歡樂派對作為開場白;相對的,憑藉著一絲淒涼,暗示著這注定是一場失意旅途,透過深謀的畫面刻畫出愛情。從夫妻、家庭照到孤枝獨影的肖像,對比著尼加拉大瀑布的無情洪濤,含蓄地呈現出當今社會紋理:滾滾奔忙的都市與孑然漂泊的人心。

隨著兩部作品的成功,2006年起展開了另一項為期四年的大型拍攝計畫,與神秘人物Lester B. Morrison共同創作,完成了《Broken Manual》。一本教導人們如何隱姓埋名,逃離充滿都市化的社會,並成為「孤獨的大鬍子男人」。Alec Soth拍攝了那些在野外求生的人們、自居為隱士的流浪者、逃家者和僧侶;此拍攝計畫不僅僅是獻給那些勇於面對孤寂的人類,更試圖建立一本「逃離手冊」,希望能為那些被現實綑綁的人們指路。

2012年起,Alec Soth轉而紀錄美國社區的生活寫照,為了讓照片更為貼近真實,他與文字記者Brad Zellar合作,化名成為一個小報記者進行採訪,甚至自己出版了一份報紙「LBM Dispatch」來取信於民。這一系列作品取景橫跨美國東西部各州,紀錄社區裡的日常聚會,包括聯誼俱樂部、高中舞會、足球賽和選美比賽。探討著虛擬數位時代下,日漸疏離的人際關係與日常社交生活。透過黑白底片與粗糙閃燈,製造出彷彿美好年代那令人遺忘已久的抒情旋律,完成了《Songbook》一書。

在《Songbook》的75幅黑白攝影作品中,主題從個人肖像至團體群像,卻仍不減最擅長捕捉的孤獨感,展現出對當今孤獨冷漠的社會提出連串質疑,並提供了深入的洞察與銳利的剖析:人們無時無刻與網路連結,同時卻也總是孤獨一人。

2015年開始,Alec Soth舉辦了巡迴個展〈Gathered Leaves〉,分別於2015年在倫敦科學博物館媒體空間、2016年英國國家媒體博物館與芬蘭攝影博物館、2017年安特衛普攝影博物館展出。展覽依序呈現攝影師過去到現在的作品總覽。而伴隨展覽而出版的《Gathered Leaves》一書,採用特殊的組合套裝形式:收錄四本等比例縮小的迷你文庫小冊:《Sleeping by the Mississippi》、《Niagara》、《Broken Manual》與《Songbook》。

在《Gathered Leaves》之後,Alec Soth沈寂了一段時間,反思其創作歷程,並有長達一年多的時間不再旅行或拍攝人群——甚至,幾乎不太拿起相機。

拿掉敘事的框架,並停止談論關於美國社會的一切。這是Alec Soth回歸攝影後,想拍攝的純粹念頭。他僅僅想花上一陣時間,凝視拍攝對象,並捕捉他們在居家生活的日常片段。散落一地的書籍,佈滿壁癌的浴室——為了更加貼近這些被攝者,以及弱化作品中的地域性,Alec Soth的鏡頭僅對準了室內空間,完成作品《I Know How Furiously Your Heart Is Beating》。

以美國地景呈現出人們的惆悵傷感,透過嚴謹的構圖表現豐富的社會故事。而細膩諷刺的影像,帶出美國人追求獨立卻又渴望團結的矛盾心理。Alec Soth在每一次拍攝中循著拍攝者給予的蛛絲馬跡尋找敘事線,讓照片與照片之間自然具有連貫性,成為Alec Soth說故事的方式。Alec Soth也成為捕捉美國當代社會人物肖像的代表攝影師之一。

Alec Soth也為許多報章雜誌進行拍攝,包括紐約時報、財星商業雜誌、新聞週刊 (Newsweek) 等。他的攝影作品曾多次以個展及聯展形式展出,包括2004年的惠特尼及聖保羅雙年展。2008年,Alec Soth的作品綜合展於巴黎國立網球場現代美術館及瑞士溫特圖爾攝影博物館展出;2010年,明尼蘇達州的沃克藝術中心為攝影師舉辦名為「From Here To There」的巡迴綜合展。Alec Soth也曾獲得許多獎學金與攝影獎項,包括2013年的古根漢獎學金。

Alec Soth攝影書列表

共有 7 本書