美國紀實攝影師 Alec Soth 自 2004 年發表了他的首本攝影集《Sleeping by the Mississippi》,捕捉著被邊緣化下的真實,呈現出美國社會所存在的隱藏裂縫。自此之後陸續出版了《Niagara》(2006)、《Broken Manual》(2012) 等著名作品。

2012-2014年,Alec Soth 轉而紀錄美國社區的生活寫照,為了讓照片更為貼近真實,他與文字記者 Brad Zellar 合作,化名成為一個小報記者進行採訪,甚至自己出版了一份報紙「LBM Dispatch」來取信於民。這一系列作品取景橫跨美國東西部各州,紀錄社區裡的日常聚會,包括聯誼俱樂部、高中舞會、足球賽和選美比賽。探討著虛擬數位時代下,日漸疏離的人際關係與日常社交生活。透過黑白底片與粗糙閃燈,製造出彷彿美好年代那令人遺忘已久的抒情旋律。

《Songbook》一書由英國出版社 MACK 出版於 2015 年,收錄化名小鎮記者期間所拍攝的 75 幅黑白攝影作品。拍攝主題從個人肖像至團體群像,卻仍不減 Alec Soth 最擅長捕捉的孤獨感:與假想舞伴共舞的老先生、佩戴著無線電的女飛行員其空洞神情、午後推著手推車安靜地等待超市開門的群眾。《Songbook》的一系列影像展現出攝影師對當今孤獨冷漠的社會提出連串質疑,並提供了深入的洞察與銳利的剖析:人們無時無刻與網路連結,同時卻也總是孤獨一人。

以二十世紀美國音樂歌詞的回顧以及美國學者 Robert D. Putman 著作《Bowling Alone : The Collapse and Revival of American Community (獨自打保齡球:美國社區的衰落與復興) 》作為靈感啟發,《Songbook》一書透過 Alec Soth 擅長的細膩諷刺影像風格,帶出美國人追求獨立卻又渴望團結的矛盾心理,將美國文化從過去到現在不停爭論的個人與社會議題並列討論。

美國攝影師 Alec Soth,1969 年出生於明尼蘇達州。他曾被英國電訊報(The Telegraph)讚譽為「美國社會與地理景觀最偉大攝影師」,一直以來善於執行具有敘事性的攝影計畫,遊走各地紀錄下種種故事。作品常以平凡的社會光景為主題,透過人物的連結,衍生出各種具有緬懷、憂愁甚至帶有敏感的情緒。比起稱其作品為紀實攝影,反而更適合將之比喻為一個根據真人真事所改編的奇幻小說來得貼切。

他的攝影作品曾多次以個展及聯展形式展出,包括 2004 年的惠特尼及聖保羅雙年展。2008 年,Alec Soth 的作品綜合展於巴黎國立網球場現代美術館及瑞士溫特圖爾攝影博物館展出;2010 年,明尼蘇達州的沃克藝術中心為攝影師舉辦名為「From Here To There」的巡迴綜合展。Alec Soth 也曾獲得許多獎學金與攝影獎項,包括 2013 年的古根漢獎學金。