被英國電訊報(The Telegraph)讚譽為「美國社會與地理景觀最偉大攝影師」的 Alec Soth,一直以來善於執行具有敘事性的攝影計畫,遊走各地紀錄下種種故事。作品常以平凡的社會光景為主題,透過人物的連結,衍生出各種具有緬懷、憂愁甚至帶有敏感的情緒。比起稱其作品為紀實攝影,反而更適合將之比喻為一個根據真人真事所改編的奇幻小說來得貼切。

從小是個乖乖牌,喜愛室內運動(乒乓球)的 Alec Soth 曾說過:他喜歡旅行這個概念勝過旅行本身。美國公路之旅,一直是許多美國人們夢寐以求的旅行,這同時也是他心目中長久以來的夢想,但也一直僅停留於痴想階段。1999 年,即將進入 30 歲的 Alec Soth 放下原本的工作,開始了他的第一次公路旅行。從家鄉明尼亞波利斯啟程,沿著密西西比河畔一路向南直抵墨西哥灣。兩千公里的路程是他人生中第一次可以盡情地享受自由,擺脫累積於生活中的負擔,投向未知的未來。他曾以浪漫來形容這次旅行,並且不諱言旅行中那種充滿期待與雀躍的心境難以再現。

比起於美國東岸的人文匯聚,以及西岸的絕代風華,位於中部密西西比河沿岸這個被世人稱為「第三海岸」的地區,反而時常被大家所遺忘。然而相較於東西岸各自衍生出聲稱足以代表美國社會的文化體,這個不起眼的草根地方似乎更能喚起人們了解這個社會所存在的真實裂縫。

沿著密西西比河畔公路旅行的見聞,費時三年累積匯集而成一系列作品《Sleeping by the Mississippi》,描述著關於時間、關於漫遊、關於逃離。捕捉著被邊緣化下的真實,呈現出人們、景觀與居家風景。這些瑣碎的形象在看似平淡的畫面裡遺留下一縷抒情,彷彿緬懷流金歲月,又或是暗示漂泊與迷失。Alec Soth 透過大畫幅相機拍攝,將這些各自獨立的影像串起,最終建構出一個平衡的新世界。其作品的獨特性,引導觀者進入了孤獨、渴望與冥想的心境。

此書最初於 2004 年由 Steidl 出版,並且是他的首本攝影集,甫上市便受到各界注目而迅速銷售一空;在非常短暫的時間內即被譽為是一個時代的經典,可見人們對此作品的讚賞。同年 Alec Soth 更受邀於惠特尼雙年展展出,自此開始他的活躍藝術家生涯。

與兩大前輩的經典攝影集:Robert Frank 的《The Americans》(1958) 以及 Walker Evans 的《American Photographs》(1938) 相提並論。《Sleeping by the Mississippi》其富有詩意的敘事風格與不受呆板的概念所束縛,一個非典型的美國公路漫遊,進而成為攝影史上別具重要的一冊經典。

Alec Soth 1969 年出生於明尼蘇達州明尼阿波利斯(Minneapolis, Minnesota)並現居於此,擅長紀錄美國中西部的在地人文景觀。他出版了超過 25 本書籍、舉辦過 50 場以上的個展,廣受各大媒體評論家報導並囊括各種攝影獎項。著名的作品包括《Sleeping by the Mississippi》(2004)、《NIAGARA》(2006)、《Broken Manual》(2010) 與《Songbook》(2015)。

2017 年,由英國 MACK 出版社確定復刻再現,此書增錄兩幅作品。