Early Color (法文版)

Saul Leiter

Steidl

已故攝影師 Saul Leiter 的《Early Color》出版於 2006 年,獲得廣大迴響,如今已經到達第八刷。此書作品拍攝於 1940、1950 年代,然而攝影師幾乎從未發表這些令人屏息的迷人作品,直至半世紀後才第一次將其彩色作品集結於一冊並發表。

出生於匹茲堡的紐約攝影師 Saul Leiter,最初期望成為一位畫家,並在 1946 年搬至紐約。在持續創作繪畫之餘,相機一直是用來記憶著自己於這個大都市生活的點滴記錄,他的好友抽象表現主義畫家 Richard Pousette-Dart 與紀實攝影師 W. Eugene Smith 很快地發現他對攝影的潛在才能,並鼓勵他成為一位攝影師。

從未學習過攝影的 Leiter,在早期作品中便可嗅出他具備著敏銳的觀察力與驚人的天份,這也讓知名攝影大師 Edward Steichen 相中,邀請他參與 1953 年紐約 MoMA 的攝影聯展。在這場展覽之中,僅僅展出了 20 幅 Leiter 的彩色攝影作品。

他同時使用黑白底片與彩色底片創作,而此次展覽是第一次將彩色作品公諸於世;不過此後數十年間,Leiter 個人創作的彩色作品便消失於世界上,因為他不再對外公開這些作品。

在此之後,他成為一位成功的時尚攝影師,合作的雜誌有 Elle、Vogue、Esquire 與 Harper’s Bazaar 等。在工作之餘,他仍會帶著他的 35mm 相機在街上閒晃拍照,大部份的時間裡,他會待在咖啡廳看著熙來攘往的人們並捕捉他們。在這些照片之中,偶而會將黑白底片的攝影作品沖印出來展示,然而那些彩色底片卻永遠地被深藏在抽屜之中,從不對外發表。

睽違半世紀後的 2000 年代,隨著 Steidl 出版他的攝影集《Early Color》與他於歐洲的第一個攝影回顧展的到來,這些塵封數十年的彩色底片才重新回到世人的目光之中。

在他的作品中,細微奧妙且令人著迷的色彩構成,抽象卻帶有抒情敘事的意象,淋漓盡致地表現出他於繪畫上的創作技法,彷彿將遠處與近景的所有空間壓縮至一個平面畫布上。精彩絕倫的藝術呈現已超越了攝影給人所知的表現方法,令人為之震撼,在當時、甚至是數十年後的今日都是從未有的嶄新突破。他的抽象表現、主旨常被裁切遮蔽甚至超出畫面,卻精準傳達了這個城市的氛圍,人們彷彿惆悵、亦若沈思的情緒,添入了朦朧的詩意與輕柔的韻律,成就一個獨特的驚豔之作。

1923 年出生的 Saul Leiter,已經於 2013 年辭世。他一直對發表這些彩色作品感到排斥,然而無論如何,我們何其有幸能欣賞到這些作品,彷彿冬日午後在煩憂喧擾的都會間找到一絲絲的靜謐。

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