「我意識不到自己的形體,活著就跟死了一樣。」—— Ralph Ellison

1940 年代中期,Gordon Parks 已經是赫赫有名的攝影師了。鮮少人知道他與作家 Ralph Ellison 認識多年;彼時 Ellison 仍然沒沒無名,正在著手撰寫日後成為非裔美國人文學傳奇的《看不見的人(Invisible Man)》。當時的美國正在經歷大蕭條時期;一名非裔攝影師,與一名非裔作家,對於種族不對等所造成的不公義、擁有相同價值觀,促使他們共同創作了攝影短文〈Harlem Is Nowhere〉。以哈林區為舞台,鎖定紐約第一間不實施種族隔離的精神病院作為觀察對象;1948 年的冬天,兩人在哈林區遊蕩,捕捉這個眾人眼裡中的混亂市井,如何作為非裔美人族群的生命中心。

1952 年兩人再度合作,為「LIFE」雜誌創作了〈A Man Becomes Invisible〉, Parks 以影像重新詮釋 Ellison 甫發表的《看不見的人》。事實上,Parks 夷平了小說裡的情節,加強了反共的意識形態於攝影創作中。Parks 的影像闡述的是一場惡夢,關於失去信仰的人在家國裡孤獨、恐懼、無可依恃。

美國攝影師 Gordon Parks,生於 1912 年堪薩斯州。曾為美國聯邦農業安全管理局(FSA)拍攝美國大蕭條時期之照片,而後成為「LIFE」雜誌第一位非裔攝影師。美國作家 Ralph Ellison,生於 1914 年的奧克拉荷馬州;以實驗手法撰寫《看不見的人》,敘述非裔美國人在社會生存的困境,在 1998 年入選現代圖書館 20 世紀百大英文小說。

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