攝影集《To Make Their Own Way in the World》,常被認為是攝影史上最富挑戰性,也最具挑釁意味的一組圖像,由十五張銀鹽相片與一串人名構成:Alfred、Delia、Drana、Fassena、Jack、Jem 還有 Renty —— 一群被囚於南卡羅萊納州,充作奴隸的非洲男女。

1850 年,哈佛動物學家 Louis Agassiz 為了應證自身提出的人類演化理論,請攝影師 Joseph T. Zealy 拍攝人類史上的第一組「奴隸照片」。Zealy 選擇慣常的手法進行拍攝,以同樣的光源與角度取景,反倒保留了影中的不安氛圍,或許更令人毛骨悚然的是,Louis Agassiz 在揀選這些照片時只把它們視為一張張「樣本」,而忽視了影中個體所具有的屈辱、悲傷以及痛苦。最終這些照片被塵封在用天鵝絨綑綁,巴掌大的精緻木盒裡,直到 1976 年被人在哈佛大學的皮博迪博物館內發現才重見天日。

究竟以何種方式對待、展示這些照片才是正確的?觀者的良知是否會因為這些圖像的展示而麻木?更甚者,是否會傷害到生者?由 Ilisa Barbash、Molly Rogers 與 Deborah Willis 編撰的此書,集結了對美國奴隸史、攝影、科學等領域的學者,試著用最完整的方式將這段複雜的故事表述出來。銀鹽影中人的身份、攝影與種族的緊密連結、對奴隸制的影像記述及其殘存的影響,都在深具開創性與所涉範圍廣闊的這套攝影集中留下了論述;搭配超過兩百張以上的插圖與攝影師 Carrie Mae Weems 拍攝的新照片,此書最終也揭示了 Zealy 的銀鹽攝影所扮演的重要角色:不僅只是「有名的相片」,而是飽含血肉的生存紀錄。

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