「年僅十二歲的穆斯林暴徒砍傷英國男學生」、「聖誕節被禁止了:因為它得罪了穆斯林」、「穆斯林教徒在花園斬首婦女」——《You get me?》一書的封底成了英國報紙最糟糕頭條標題的精選集,英國攝影師 Mahtab Hussain 再也受不了英國媒體隨著各家報社老闆持有的政治立場,樂此不疲地加深社會大眾對英國穆斯林教徒的誤解與偏見,透過《You get me?》拍攝年輕穆斯林男性的人像攝影,挑戰穆斯林們受到文化沙文主義與社會刻板印象所強行冠上的標籤,從聖戰激進恐怖份子、性侵犯、到難民等許多錯誤偏見。

《You get me?》採當代英國年輕工薪階級的南亞穆斯林男性的故事為中心主題,攝影師花費了九年的時間拍攝位於諾丁漢、伯明罕以及倫敦的亞洲穆斯林社區,不選擇於攝影棚拍攝,而是讓被攝者在平時居住最熟悉的街區,擺出自己最習慣的姿勢。被拍攝者來自各個不同的國家、有著截然不同的人生背景,這些生活在英國的年輕穆斯林男性各自背負著家庭、同儕、學習、媒體等外在環境和內在自我感受互相矛盾衝突而產生的壓力,在滿足社會期許與追求自我成長之間往往奮力卻仍找不到平衡點。

「很大一部分的男性和我談到受到歧視的經歷。作為英國居民,他們從小不斷地被教育要融入接受英國的價值觀,卻經常被懷疑為恐怖份子攔下調查,並被告知英國並非他們的家;然而矛盾的是,當他們回到真正的故鄉,卻又被告知已離開家鄉的他們亦不屬於那個地方。」Mahtab Hussain 透過特殊拍攝手法引導這些年輕男性在畫面中主動表現自我的差異性:相異的姿勢選擇、多樣的服裝風格,跳脫出社會有色眼鏡下總是被集體定義的典型身份,讓這些在社會的緊迫盯人下焦慮不安的靈魂,在攝影師高包容力的鏡頭下得以不受他人眼光拘束,盡情地展現自我,並獲得屬於個人的自信與尊嚴。

「You get me?」——一句英國街頭年輕人之間的流行語,有些侵略性、有些挑釁?在一張張同樣生活在英國的穆斯林年輕男性的肖像凝視下,已不僅僅是一句確認對方是否理解的簡單問句,而是受困於現代社會總是不願理解而輕易歸類的框柩,那些用盡全力掙脫模糊標籤,只為讓自我被看見的沈痛申告。