1977 年,William Eggleston 與紐約藝術出版人 Caldecot Chubb 合作,製作了一系列共四部精美絕倫的手工精裝藏書,分別為《Election Eve》(1977)、《Morals of Vision》(1978)、《Flowers》(1978)、《Wedgwood Blue》(1978)。其中第一部《Election Eve》由 100 幅作品組成,透過線裝裝訂分為兩卷,存放於酒紅色的書殼中,由攝影評論家 Lloyd Fonvielle 撰序。這本書出版之時僅限量五套,也成為 William Eggleston 的出版物中最為稀有的一本書籍。此書《Election Eve》為 2017 年由 Steidl 重新製作的新版本,遵照原始的編排順序,將兩卷合併為一冊,首次將這一系列作品展示於大眾面前。

1976 年 11 月,Jimmy Carter 正式當選為美國第 39 任總統,全國歡欣鼓舞之際,其位於喬治亞州的家鄉 —— 人口僅有數百人的小村莊普蘭斯 (Plains, Georgia) 瞬間成為熱門景點,村民們在門口掛上「Home of JIMMY CARTER, Our 39th President(吉米·卡特,我們第 39 任總統的家鄉)」的布條,迎接來自全國各地的觀光客。直至今日,觀光仍然是普蘭斯的一大收入來源。

《Election Eve(選舉前夕)》一書中的作品創作於 1976 年 10 月間,William Eggleston 從家鄉孟菲斯啟程至普蘭斯的一趟遠行。沿途間 Eggleston 小心翼翼地繞過幾個大都市,專注於描繪普蘭斯與鄰近村莊的地理景觀,那些寂寥且空無一人的道路、鐵軌、房屋與加油站,產生了令人不安的氛圍。然而這一系列作品中所呈現的普蘭斯,在短短一個月之後便成為歷史,死寂的鄉間小鎮景觀儼然不再,該時空則成為一個具有歷史意義的交匯點;同時也與之後媒體對該地所塑造出的形象產生的巨大的迥異。

這一系列充滿隱晦暗示性的圖像,潛藏著平靜且不帶情感的主觀性,攝影師以局外人的視角,在影像中刻意撇除人的介入,以極端的手法表現。在選舉前夕,絕望與希望之間搖蕩,坦率的目光下刻劃出世俗平淡。在此之後,無人能憶起逝去的普蘭斯,除了這些影像與逐漸衰老的居民其腦海裡的微光記憶。

此書《Election Eve》為德國出版社 Steidl 於 2017 年所出版的新裝版本,是這四部精裝藏書中的第一冊,別具代表性。於 1978 年所出版的《Morals of Vision》與《Flowers》將於 2018 年陸續以新裝版本再版。

美國攝影師 William Eggleston,1939 年出生於田納西州孟菲斯,成長於密西西比。他曾於范德比大學就學一年、三角洲州立大學短暫求學一學期,之後轉至密西西比大學就學五年,然而這七年光陰他卻沒有得到任何學位,相反的因為得到好友贈送的萊卡相機而對攝影產生興趣。1973-1974 年間他於哈佛大學授課,在此期間規劃整理他的作品集,並在 1976 年於紐約 MoMA 舉辦了一場堪稱是當代藝術與彩色攝影關鍵交會的個展「Photographs by William Eggleston」,這場展覽由 MoMA 攝影部總監 John Szarkowski 一手策劃,展出了 75 幅作品。最終此展覽獲得巨大成功,不僅對他職業生涯具有指標性意義,同時引領著彩色攝影步入當代藝術之範疇,當之無愧地被譽為「彩色攝影之父」。William Eggleston 目前已經於世界各地舉辦超過一百場的個人展覽,而其作品仍持續啟發且影響著眾多新進攝影師與藝術家。

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