「我正參與著一場戰事,對抗那顯而易見的平凡事物。」— William Eggleston

在近六十年的時間裡,被尊稱為彩色攝影之父的美國攝影師 William Eggleston 建立了一個獨特且如畫般的攝影風格,透過捕捉熟悉的生活細節,巧妙地結合美國的日常所見與別富意義的色彩意境。

其生涯最為著名的作品《The Democratic Forest》,一系列拍攝於 1983 至 1986 年間,初版於 1989 年。「The Democratic Forest」直譯「民主的森林」,或可譯為「平等的森林」,一書並非暗指政治領域裡的種種,而是將視角放在照相機觀景窗內的景色:透過相機所見的世俗萬物皆是平等,而照片中的每個主題皆至關重要。那些樸實低調,甚至黯然失色的景物,透過攝影師的細膩觀察,擷取一瞬間的精彩味道,將每日的平凡事物,跳脫其原有的通俗層面,轉變為獨特不朽且富有詩意的意象。

2015 年,德國出版社 Steidl 將這部攝影師最為雄心勃勃的作品重新編輯並出版,從其 1980 年代間所拍攝的 12,000 件作品中重新挑選,耗費三年時間編輯,最終結成一部十冊的合輯,收錄超過 1,000 幅作品。

要價不菲的完整版一部售價 €550(約莫臺幣兩萬),2016 年末,Steidl 挑選出 68 幅別具特殊意義的作品,重新印刷出版《The Democratic Forest. Selected Works》,可謂是精選中的精選。此書伴隨著於紐約 David Zwirner 藝廊所舉辦的《The Democratic Forest》展覽,讓世人得以近距離接觸 William Eggleston 的經典之作。

美國攝影師 William Eggleston,1939 年出生於田納西州孟菲斯,成長於密西西比。他曾於范德比大學就學一年、三角洲州立大學短暫求學一學期,之後轉至密西西比大學就學五年,然而這七年光陰他卻沒有得到任何學位,相反的因為得到好友贈送的萊卡相機而對攝影產生興趣。1973-1974 年間他於哈佛大學授課,在此期間規劃整理他的作品集,並在 1976 年於紐約 MoMA 舉辦個展。此展覽不僅對他職業生涯具有指標性意義,同時也堪稱是當代攝影的分水嶺:MoMA 舉辦 William Eggleston 的「彩色」攝影展,象徵著世界上最高的藝術驗證機構接受了彩色攝影於藝術領域的地位。

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