作為一個外地移入者,切身感受並確實衡量一個地方的節奏步調並非易事,然而 Emmanuelle Andrianjafy 卻能夠清楚地將她的不適應與不安轉化為誠實的經驗,並透過影像傳遞給觀者。

非裔攝影師 Emmanuelle Andrianjafy,1983 年於馬達加斯加出生,而後移民至法國學習電機工程,畢業後繼續在當地從事工程師的職業。2011 年與丈夫一同遷回非洲的塞內加爾,並定居於首都達卡。天真地認為以她的血統與在異地法國所經歷的歲月,能幫助她適應這座新城市;然而,環境的轉換卻沒有想像般容易。抵達這座人口超過百萬的大都市,充斥著與過去截然不同能量,攝影師發覺自己在這個新環境之中,完全地迷失方向。

在達卡工作兩年後,Emmanuelle Andrianjafy 將注意力轉到攝影上。最初幾年是透過車窗拍攝黑白照片,隨著對攝影媒介的掌握度趨於成熟,攝影師開始挑戰彩色攝影。在一次與 JH Engström 及 Margot Wallard 共同合辦的工作坊中,其零碎的作品才有機會得以完整整理,最終收錄成《Nothing’s in Vain》一書,並於 2017 年榮獲 MACK 舉辦的 First Book Award。

《Nothing’s in Vain》一書講述著在塞內加爾首都的迷途,與其對於自身的呼應。「我決定讓自己沈浸在這個環境中,希望這樣做能夠幫助我理解這座城市,並為它解決問題。」她透過相機,將這段與達卡的親密情感轉化為一系列色彩飽滿且層次豐富的視覺故事。本書透過多樣的影像組合:從喧囂街頭到無聲地景,最後將視角對準的居民肖像。在攝影師的鏡頭下,達卡絢麗地呈現其多樣面貌與活力。Emmanuelle Andrianjafy 選擇擁抱陌生世界的混亂,放任自己迷失在都市的洪流中。

刻意避免過於線性的敘事,亦不插入文字與頁碼,透過灰階到鮮豔的都市色彩,別出心裁地引領觀者一同陷入攝影師的迷途之中。就如同本書由同樣居住於達卡的美國作家 Emilie Øyen 所下的結語一般:「不需特別說什麼或做什麼,事物的原始面貌只需細細觀察。」