小說或電影中,對美國鄉下小鎮的敘述總籠罩著一絲詭局氣氛,荒涼廢棄的老舊空地、世代定居的大家族、相識卻又隱約互相保持距離的居民們⋯⋯

《What the Living Carry》一書揭開一個想像中位於美國南部的小鎮-Hoy’s Fork 的神秘故事。攝影師 Morgan Ashcom 依據兒時在鄉村成長的回憶,並以小說家 William Faulkner 描寫的約克納帕塔瓦郡為啟發,匯集攝影照片、書中的科學家 Eugene 用打字機打出的信件、以及一張手繪地圖,在隱蔽細節與堆疊線索間,拼湊出一個關於不祥之地的虛構敘事。

跟著 Morgan Ashcom 的鏡頭,觀者被帶領穿越這座謎樣城鎮的小徑,以及陰鬱環繞的周邊森林,凝視一張張串連成線的神秘影像。喝著香檳的老人倚靠在曾繁榮一時的莊園門口;一名男子搬動著沾染血跡的床墊跨越雜草叢生的荒野;褲頭插著一把手槍孤身躲入草叢中的孩子;一位盡責的男子背影清理著牆上壁畫⋯⋯。這些看似不相干的人物,在陌生又熟悉的影像氛圍下,共演出想像與現實的交錯,讓觀者不禁好奇他們之間是如何關聯?影像的什麼部分是虛構,什麼部分又是真實存在?

目前定居於紐約的 Morgan Ashcom,以過去居住的美國南部鄉村兒時印象,樹林裡的獨自漫步,少數人家的閒話家常,享受介於無人荒野與都市地區之間的過繼。而那些他所遇到的人們,爾後亦成為《What the Living Carry》系列影像中的角色們。奠基於真實遇見的人們、實際存在的地域景致,包裹上虛構的故事線與想像空間,讓攝影超越紀實的功能,利用影像創造故事。

美國攝影師 Morgan Ashcom,出生於 1982 年,於哈特福大學獲得碩士學位後,於喬治梅森大學獲得其博士學位。Morgan Ashcom 的作品於國內外皆曾出版及展出,並且獲得許多大獎,其中包括中心選擇獎、德國攝影書獎,以及伍德斯托克中心的即購買攝影獎。曾任 Light Work 攝影組織的駐紐約藝術家,並於西康乃狄克州立大學、伊薩卡學院、哈特福大學、康乃爾大學以及維吉尼雅大學等大學院皆曾任職教授攝影學。