偶然朝向車窗外瞥見,群馬縣川場村裡一棵結實纍纍的蘋果樹,瞬間佔據了攝影師上田義彥的目光。隔著玻璃,他衝動而倉促地攝下那直擊內心的畫面,而當時「渴望再次拍攝」的強烈印象,混和著霎時所湧現的喜悅,如此鮮明地在記憶底層留了下來。

往後的幾年間,在與初見這棵樹的相同時節,上田再次前往川場村。那是村中最古老的蘋果樹,紅通的顏色散發出盎然生命力,當陽光灑落在蘋果上、光線滿盈並反射的那刻,他釋放快門、穿透鏡頭、接著感受到自身全然沉浸在這股歡愉之中。

在拍攝初期,上田義彥仿照過去創作森林系列慣用的120x170規格拍攝,然而一段時間後,卻隱隱覺得有些異樣感;大型影像雖有著強烈視覺張力,但也流失了實際在拍攝樹木時所產生的親暱距離,他因此改以8x10尺寸——而這股「親密感」就此成為攝影集《林檎の木》的重要意涵。

「為了能夠看清楚一張小幅的照片,人們不得不將身體朝它貼近,而靠近後各種信息湧入,我想,若有一個人在此時感到喜悅,那即是觀看這張照片時,所能擁有最為強烈的親密感;他會移開視線、接著再次走近,以不同的距離和視角反覆觀看它。」

《林檎の木》將歲月所刻畫的生之氛圍,以及攝影師的熱烈心緒,清晰地映照於這顆蘋果樹的影像之中。而由設計師葛西薫所經手的細膩裝幀,與同著書頁影像,傳遞出如此宜人的溫度。

日本知名攝影師上田義彥,1957年生於兵庫縣,自大阪的攝影專門學校畢業,而後跟隨攝影師福田匡伸、有田泰而門下,1982年獨立。為人所知的作品多為商業廣告,如三得利、伊右衛門和資生堂等,同時不乏人像、自然風景和快照影像,跨足領域甚廣;縱觀其創作,當中各自呈現獨特的氛圍,質感細膩,淡雅得彷彿蒙上一層薄霧,卻在靜謐中透出和式的神韻,在陰翳和光亮之間,給予人們久久縈繞不去的思索、以及心靈交會的瞬間。曾獲東京 ADC 賞最高賞、紐約 ADC 賞等國際多項大獎。